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LE JAZZ EN DEUIL | Disparition de Frank Raholison



« Encore une triste nouvelle qui assombri le ciel étoilé du jazz de Madagascar et d’ailleurs », a écrit Désiré Razafindrazaka, président du comité d’organisation du festival Madajazzcar, en annonçant la disparition du batteur de renom Frank Emilson Raholison, décédé à Paris à l’âge de 73 ans des suites d’une maladie qui le rongeait depuis deux ans. 

Frank Raholison était sûrement, avec Tony Rabeson et Serge Rahoerson, le plus connu des batteurs malgaches à l’extérieur. Découvert par Jef Gilson (qui avait repéré entre autres Jean-Luc Ponty, Bernard Lubat et Henri Texier) qui le fera connaître au niveau international, il participe à l’épopée discographique initiée par le chef d’orchestre et arrangeur français (et qui viendra 4 fois à Madagascar entre 1968 et 1970) sur 2 disques d’anthologie enregistrés en France sous le label Palm.
 
Frank Raholison était également devenu une référence non seulement pour son style jazz funk mâtiné de rythmes afro-gasy en incluant le salegy dans son jeu jazzy, mais également après la sortie en juin 1973 du disque de duo de batteries enregistré avec un autre expert en rythmes, Christian Vander, qui deviendra le fondateur du mythique groupe de jazz fusion Magma ; un disque intitulé « Fiesta in Drums » qui marquera les annales de la batterie et devenu aujourd’hui collector. 
 
En octobre 1973, Frank Raholison se produit au sein de la formation Jef Gilson et Malagasy lors de la première édition du festival Nancy Jazz Pulsations, sur la même affiche que Ray Charles et Sun Ra ; Il s’agira d’un sextet avec, outre le batteur, Sylvain Marc, Del Rabenja, Jef Catoire et Mami Rakotofiringa. 
 
Trois ans plus tard, il revient avec le groupe Maalaz fondé avec le Réunionais Patrick Donat (fils de Luc Donat) au chant et des arrangements de Del Rabenja, avec le titre « Mama Lisa » (face B du 45 tours « Marie Rose ») dont Frank Raholison est crédité en tant qu’auteur-compositeur. 
 
Sollicité par la scène aussi bien jazz que variété, il alternera entre les deux. On le retrouve ainsi aussi bien aux côtés de musiciens aussi divers que prestigieux tels que : Myriam Makeba, Hal Singer, Byard Lancaster, Georges Arvanitas, Los Machucambos, Les Sax Pustuls (avec Philippe de Lacroix-Herpin « Prof Jah Pinpin »), les frères Rabeson, … sans oublier son travail pendant de nombreuses années à la Périgourdine, club très prisé par les visiteurs et musiciens internationaux, situé sur le quai de St Michel à Paris, dont il était l’inamovible batteur et directeur artistique pendant de nombreuses années.
 
En 2015, promu Officier des Arts, des Lettres et de la Culture pour sa contribution au développement de la musique à Madagascar, il est l’invité d’honneur du festival international Madajazzcar. Frank Raholison aura alors à ses côtés : Samy Andriamanoro au piano, Datita Rabeson à la guitare et Eric Rakotoary à la guitare basse. 
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