Projet porté par Facebook (et aussi Google) dans le cadre d’un consortium incluant entre autres China Mobile International, MTN GlobalConnect, Telecom Egypt, Vodafone ou encore WIOCC, la construction du câble sous-marin 2Africa, le plus important au monde destiné à desservir le continent africain et la région du Moyen-Orient, se poursuit. Rappelons que les partenaires ont choisi de confier la construction du câble à Alcatel Submarine NetworksASN »). Au final, selon les dernières informations, le projet devrait atteindre une longueur d'environ 45 000 kilomètres et s'arrêter dans 33 pays dont Madagascar.

Prévu initialement s’étaler sur 37 000 km, 2Africa était déjà l’un des projets de câble sous-marin les plus importants au monde. Il était prévu au départ connecter l’Europe (vers l’Est, via l’Égypte), le Moyen-Orient (via l’Arabie saoudite) et 21 points d’atterrissement dans 16 pays d’Afrique dont Madagascar. Il devrait être mis en service au plus tard en 2024 et fournir une capacité nominale allant jusqu’à 180 Tbit/s sur les éléments clés du système, supérieure à la capacité combinée totale de tous les câbles sous-marins desservant l’Afrique à l’heure actuelle.

« 2Africa apportera à de nombreuses régions d’Afrique la connectivité Internet et la fiabilité dont elles ont tant besoin. Il répondra à la demande de capacité toujours plus importante au Moyen-Orient et facilitera le déploiement de la 4G, de la 5G et de l’accès haut débit fixe pour des centaines de millions de personnes », a-t-on soutenu.

Il y a quelques mois, le consortium a annoncé que la connectivité Internet étaient étendue à d’autres pays de l’océan Indien comme les Seychelles et les Comores. A noter que pour Madagascar, la connexion est prévue se faire du côté de Mahajanga. Dans les pays connectés par le câble, les prestataires de services obtiendront des capacités par le biais de data centers neutres ou de stations d’atterrage en libre accès, de manière équitable et juste. Cette initiative promet de soutenir le développement d’un écosystème Internet sain dans lequel les entreprises et les particuliers pourront bénéficier d’un accès fortement amélioré. 

Une technologie de nouvelle génération


Le câble 2Africa a été conçu pour améliorer la résilience et maximiser la performance. Il prévoit en option une interconnexion optique  directe entre l’Afrique de l’Est et l’Europe. Les partenaires du projet 2Africa et Airtel ont signé avec Telecom Egypt un accord concernant la fourniture d’une nouvelle liaison complète reliant la mer Rouge et la Méditerranée, la première depuis plus d’une décennie. Ce projet intègre de nouvelles stations d’atterrage, et aussi le déploiement d’une fibre nouvelle génération sur deux nouveaux itinéraires terrestres différents, parallèles au Canal de Suez, allant de Ras Gharib à Port-Saïd, et, en plus, d’une nouvelle liaison sous-marine, établissant une troisième connexion entre Ras Gharib et Suez. 
 
Le câble 2Africa intègrera la nouvelle technologie SDM1, conçue par ASN, permettant le déploiement d’un maximum de 16 paires de fibres, là où les anciennes technologies n’en supportaient que huit, pour une capacité améliorée à un coût plus avantageux. Le câble intègrera également la technologie « optical switching » (commutation optique) pour permettre une gestion flexible de la bande passante. La profondeur d’enfouissement du câble a été augmentée de 50 % par rapport aux anciens systèmes et le tracé évitera les zones touchées par les perturbations sous-marines. Toutes ces mesures ont été prises afin d’offrir le plus haut niveau de disponibilité possible.





Les acteurs en parlent


Jessica Gu, Administratrice et Directrice de la technologie chez China Mobile International
« Le lancement de 2Africa nous permettra d’offrir à nos clients une connexion sans couture entre l’Afrique et l’Europe, associé à nos ressources de câble sous-marin SEA-ME-WE 5 et AAE-1 afin d’étendre notre présence en Asie, ce qui représente une étape importante de notre stratégie de développement international »

Najam Ahmad, Vice-président, Infrastructure Réseau chez Facebook
« Nous sommes ravis de collaborer avec nos partenaires du projet 2Africa pour construire le câble sous-marin le plus complet au monde, conçu pour desservir le continent. 2Africa est l’un des éléments majeurs de notre investissement continu en Afrique visant à apporter au plus grand nombre un accès Internet plus rapide. Nous avons pu constater l’impact positif qu’une amélioration de la connectivité pouvait avoir sur les communautés, de l’éducation aux soins de santé. Nous savons que les économies prospèrent lorsqu’Internet est largement accessible aux entreprises. 2Africa est l’un des principaux piliers soutenant la formidable expansion d’Internet sur le continent africain, où l’économie numérique est en plein essor. »

Frédéric Schepens, PDG des opérations wholesale du Groupe MTN
« Cette initiative vient compléter la stratégie de fibre terrestre de MTN GlobalConnect pour connecter les pays africains entre eux et avec le reste du monde. Nous sommes fiers de jouer un rôle clé dans ce projet apportant aux communautés tous les avantages d’une vie moderne et connectée — l’une des valeurs fondamentales de MTN. »

Alioune Ndiaye, Directeur Général d’Orange Afrique et  Moyen-Orient :
 « Il était naturel pour Orange, l’un des principaux opérateurs de télécommunications multiservices au monde, présent dans 18 pays d’Afrique et du Moyen-Orient, de faire partie du projet 2Africa. Cet investissement majeur complètera nos infrastructures sous-marines et nos infrastructures terrestres panafricaines existantes pour fournir aux communautés de toute la côte Ouest de l’Afrique un accès à la connectivité internationale, de manière redondante. Ce projet permettra à Orange de répondre de manière sécurisée à la nécessité d’accroître la bande passante, une étape nécessaire au développement numérique continu des régions à travers le système 2Africa. »

 

Adel Hamed, Président-directeur général de Telecom Egypt :

 

« La contribution de Telecom Egypt au projet 2Africa marque une étape importante dans nos efforts visant à contribuer à la transformation numérique de l’Afrique. Les relations entre l’Égypte et les États africains sont et resteront l’une des plus grandes priorités de notre pays. Ces relations sont aujourd’hui étendues pour concrétiser la stratégie de l’Égypte en faveur du développement actuel de l’Afrique ».

« Un pas de géant » pour l’Afrique


Les différentes entreprises et bailleurs de fonds  impliqués dans ce grand projet partagent un optimisme certain en soutenant que 2Africa constitue un grand tournant pour le numérique africain. Chez Vodafone Business, l’amélioration  la connectivité en Afrique est une étape importante qui jette les bases d’une numérisation accrue à travers le continent. « 2Africa offrira aux entreprises et aux consommateurs locaux une meilleure expérience en ligne, et une plus grande connectivité entre l’Afrique, l’Europe et le Moyen-Orient, qui contribuera à bâtir une société numérique plus large et plus inclusive à travers le monde. Nous sommes ravis de collaborer avec les partenaires de ce projet pour concrétiser cet objectif. »





Pour WIOCC, fournisseur de capacités à très grande échelle pour l’Afrique depuis de nombreuses années, sa stratégie s’appuie sur un plan d’investissement continu dans des infrastructures sous-marines et terrestres clés. « Notre participation au projet 2Africa s’inscrit dans cet engagement visant à fournir aux utilisateurs de grandes capacités le réseau résilient dont ils ont besoin pour répondre aux exigences toujours plus importantes de leurs clients en matière de bande passante. Notre investissement assure à la fois la pérennité de nos capacités réseau et une résilience supplémentaire pour maximiser la disponibilité de notre infrastructure critique »

Enfin, chez Alcatel Submarine Networks, aujourd’hui présidé par Alain Biston, on affirme être honoré de la confiance accordée par ses partenaires et fiers d’avoir été sélectionnés pour ce projet. 
« Grâce à ce système sous-marin de pointe, l’Afrique fera un pas de géant vers l’ère numérique en bénéficiant des technologies les plus avancées. L’Afrique et l’ASN partagent une longue histoire : nous avons déployé la majorité des câbles sous-marins autour du continent. Le projet 2Africa marque un nouveau chapitre plein de promesses ! »